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Sunday, January 13, 2013

Watching pornography is fun or is a problem? Ver pornografia es un juego divertido o es un problema?

by Olga L. Miranda

College of Southern Nevada, Henderson Campus. This was an essay made for the course Physchology-101
(una version en Espanol esta debajo)

lThe concept about what is psychologically normal has been different in each historical period and culture. Consequently, the concept of normal sexual behavior has changed drastically in the last hundred years. Today, it is normal to see movies where a couple is having very graphical intercourse. Also, we can see TV shows where little girls are dressed and fixed with an evident intention to be sexually attractive. Even though these performances are considered for some ones as a human deviation harmful for the children’s education, in general it is accepted like culturally normal in this new “advanced” epoch.

However, one century ago public expressions of sexuality were considered completely obscene, abnormal, and offensive to the common sensitivity. The first sexual kiss given in an American movie happened in 1896 and some critics described that scene as disgusting. Nowadays, we feel free to show our sexual desires to others publically and enjoy seeing other displaying public sexuality. All these liberated sexual behaviors look very normal and innocuous, but the reality is not so simple.

Certainly, the sexual pathologies continue haunting us. For instance, the number of divorces due to one member of the couple is spending a long time watching pornography or having cybersex is growing (Douthat, 2008, p 82). The human being remains fascinated with sexuality. Otherwise, the pornography industry could not be one of the best profit deviant media busyness’s of the world (making 8 billion per year), the child sexual abuse would not be a common crime in many countries, and the psychiatrists would not worry and talk include new pathologies, therapies and interventions to identify and treat the growing issues related to psychosexual addictions.

One question still remains. What is in our human nature that creates conflict with our sexuality? It is because our libido, the strongest instinct of survival and reproduction of our specie, is not totally able to be under our rational control?

Since the late nineteen-century Sigmund Freud and Carl Jung discovered some features in the human psychology associated with feeling sexual pleasure watching others. It was named scoptophilia, “love of looking”. This means the pleasure from looking naked bodies, erotic objects such as some photographs, pornography, etc. The founders of psychoanalysis pointed out that this psychological human issue is an instinct that appears in childhood related to a sort of curiosity about others sexuality. Also, they thought that this instinct is a way to explore what sexuality is avoiding the sense of shame resulting from a real sexual act. But why, when, how this natural instinct becomes an abnormality?

Currently, the answers are diverse. Watching pornography is a form of scoptophilia. Pornography has been defined as “any written or visual material that is specifically intended to cause sexual excitement. It is distinguished from erotica by subjective measures that evaluate its social value, such as educational or artistic merit”. (Hollen, 2009, p 287). Some believe that pornography is not harmful and can be a way to improve intimacy. However, from other perspectives is admitted that, even though pornography is not harmful by itself, “can have devastating effects for certain individuals” (Twohig & Crosby, 2009, p 54).

The current studies point out three fundamental arguments. First of all, some pornography materials are degrading, violent and the image given of the woman is like an object. Secondly, using pornography causes the couple lost emotional connection, trust, communication, and, paradoxically, a decrease of sexual satisfaction. Thirdly, the user becomes in an addicted forgetting the responsibilities as a father or mother putting at risk their own children to be exposed to disturbing images.

For example, according to some studies, “distressed women report that a partner's heavy use of sexually explicit materials compromises their sense of intimacy and closeness to the partner, makes them feel like sexual objects rather than true partners during sexual relations" (Bridges, & Bergner, 2009, p 1263). Likewise, researchers have found that: “exposure to pornography negatively impacted self-assessment of sexual experience, while other aspects of life (i.e., professional satisfaction) remained constant. Participants reported less satisfaction with their intimate partner and specifically with their partner’s (a) affection, (b) physical appearance, (c) sexual curiosity, and (d) sexual performance”. (Manning, 2006, p 142)

Finally, it is evident that the new technologies of communication such as internet with its social networks and websites have made pornography a very easy, accessible and cheap “entertainment” for everyone. In other words, watching pornography is not any more a private activity only for adult men so pornography is at home, easy to be reached with a computer. Thus, pornography is becoming a social problem comparable with other additions and mental disorders associated to family rupture, loss of trust and emotional stability in the relationships, devaluation of women’s role in the sexual relation, infidelity, and human degradation. Moreover, this addictive behavior creates another additional risk: the possibility to transfer to our children wrong values about sex as a physical pleasure disconnected from love and respect.


Bridges, A. J., & Bergner, R. M. (2009)."Pornography, Effects on Relationships”. Encyclopedia of Human Relationships. Ed. Harry T. Reis and Susan Sprecher. Vol. 3. Thousand Oaks, CA: Sage Publications. 1262-1264. Gale Virtual Reference Library. Web. 30 Nov. 2012.

Douthat, R. (2008). Is Pornography Adultery? The Atlantic. October 2008. Atlantic Mounthly group Inc. Copyright of Atlantic Mounthly (10727825). Retrieved form www.

Hollen, K. H.(2009)."Pornography” .Encyclopedia of Addictions. Vol.2. Westport, CT: Greenwood Press, 287. Gale Virtual Reference Library. Web. 29 Nov. 2012.

Manning, J. C., (2006). The Impact of Internet Pornography on Marriage and the Family: A Review of the Research. Brigham Young University, Provo, Utah, USA. Sexual Addiction & Compulsivity, 13:131–165, 2006. Copyright © Taylor & Francis Group, LLC. ISSN: 1072-0162 print / 1532-5318.

Twohig, M., P., Crosby, J. M., & Cox, J. M. (2009). Viewing Internet Pornography: For Whom is it Problematic, How, and Why? Utah State University, Logan, Utah. Sexual Addiction & Compulsivity, 16:253–266, Copyright © Taylor & Francis Group.

Version en Espanol.

?Ver pornografia es un juego divertido o es un problema?
por Olga L. Miranda.

(Este es un trabajo escrito originalmente en Ingles, por la autora de este blog, como tarea para la clase de sicologia tomada el semestre pasado en el College del Sur de Nevada)

El concepto de lo que es psicológicamente normal ha sido diferente en cada momento histórico y cultura. En consecuencia, las opiniones acerca de lo se puede considerar una conducta sexual normal han cambiado drásticamente en los últimos cien años. Hoy en día es normal ver películas en las que una pareja tiene relaciones sexuales muy gráficas. Además, podemos ver programas de televisión donde las niñas se visten y se maquillan con una evidente intención de ser sexualmente atractiva. A pesar de que estas presentaciones son consideradas por algunos como una desviación humana perjudicial para la educación de los niños, en general se acepta como normal en esta cultura nueva y propia de la época "moderna" en que vivimos.

Sin embargo, un siglo atrás, la expresión pública de la sexualidad se consideraba algo totalmente obsceno, anormal, y ofensivo para la sensibilidad común. El primer beso sexual que se dio en una película americana ocurrió en 1896 y algunos críticos describieron la escena como repugnante. Hoy en día, nos sentimos libres para mostrar nuestros deseos sexuales a otros públicamente y disfrutar de ver a otros mostrando la sexualidad en pública, digase en la pantalla de un cine o en la television. Todas estas conductas sexuales "liberadas" parecen algo muy normal e inocuo, pero la realidad no es tan simple.

Ciertamente, las patologías sexuales continúan siendo algo muy frecuente. Por ejemplo, el número de divorcios porque un miembro de la pareja está pasando mucho tiempo viendo pornografía o teniendo cybersexo es cada vez mayor (Douthat, 2008, p 82). El ser humano sigue fascinado con la sexualidad. De lo contrario, la industria de la pornografía no podría ser uno de los mas rentables negocios del mundo(con ganancias de hasta 8 billones al agno), el abuso sexual infantil no sería un delito común en muchos países, y los psiquiatras no se preocuparían ni hablarian cada vez mas de incluir nuevas patologías, terapias e intervenciones para identificar y tratar los crecientes problemas relacionados con las adicciones psicosexuales.

Una pregunta aún permanece:  ?Que es lo que yace en nuestra naturaleza humana que crea conflicto con nuestra sexualidad? Sera que nuestra libido, el instinto más fuerte de la supervivencia y la reproducción de nuestra especie, no es totalmente capaz de estar bajo nuestro control racional?

Desde finales del siglo 19, Sigmund Freud y Carl Jung descubrieron algunas de las características de la psicología humana asociadas con la sensación de placer sexual observando a otros. Fue nombrado scoptophilia, "el amor de mirar". Esto significa que existe cierto instinto de sentir placer al mirar cuerpos desnudos, objetos eróticos como algunas fotografías, pornografía, etc Los fundadores del psicoanálisis señalaron que era un rasgo de la psicologia humana, un instinto que aparece en la infancia en relación con una especie de curiosidad sobre la sexualidad de los otros. Además, ellos pensaron que este instinto era una manera de explorar lo que es la sexualidad evitando la sensación de vergüenza que resulta de un acto sexual real. ¿Pero por qué, cuándo, y cómo este instinto natural se convierte en una anomalía, en una adiccion?

En la actualidad, las respuestas son diversas. Mirar pornografía es una forma de scoptophilia. La pornografía ha sido definida como "cualquier material escrito o visual que está específicamente destinado a causar excitación sexual. Se distingue del erotismo a través de criterios subjetivos que evalúan su valor social, como la educación o mérito artístico ". (Hollen, 2009, p 287). Algunos creen que la pornografía no es perjudicial y puede ser una manera de mejorar la intimidad. Sin embargo, desde otras perspectivas se admite que, a pesar de que la pornografía no es perjudicial en sí mismo, "puede tener efectos devastadores para algunas personas" (Twohig y Crosby, 2009, p 54).

Los estudios actuales señalan tres argumentos fundamentales. En primer lugar, algunos materiales de la pornografía son degradantes, violentos y la imagen dada de la mujer es como un objeto. En segundo lugar, la adiccion a la pornografía de parte de un miembro de la pareja hace que la relacion pierde conexión emocional, confianza, comunicación y, paradójicamente, ocurre una disminución de la satisfacción sexual . En tercer lugar, el que usa la pornografia se convierte, en muchos casos, en un adicto, que olvida las responsabilidades como padre o madre, poniendo en riesgo a sus hijos a estar expuesto a imágenes perturbadoras

Por ejemplo, según algunos estudios, "las mujeres afectadas por la adiccion de sus esposos a la pornografia reportan que el uso intensivo de la pareja de material sexualmente explícito compromete su sentido de intimidad y cercanía con la pareja, las hace sentir como un objeto sexual en lugar de verdaderos companeros durante las relaciones sexuales" (Bridges, y ; Bergner, 2009, p 1263) Del mismo modo, algunos investigadores han encontrado que: "La exposición a la pornografía ha impactado negativamente en la auto-evaluación de la experiencia sexual, mientras que otros aspectos de la vida (es decir, la satisfacción profesional) se mantuvo constante participantes reportaron menos satisfacción en la intimidad, y específicamente con (a) el afecto de su pareja, (b) la apariencia física, (c) la curiosidad sexual, y (d) el desempeño sexual ". (Manning, 2006, p 142)

Por último, es evidente que las nuevas tecnologías de comunicación como Internet con sus redes sociales y sitios web de pornografía han hecho muy fácil, accesible y barato este"entretenimiento" para todos. En otras palabras, ver pornografía no es más una actividad privada sólo para los hombres adultos, pues la pornografía está en casa, fácil de ser vista con un ordenador. Por lo tanto, la pornografía se está convirtiendo en un problema social comparable con otras adiciones y trastornos mentales asociados a la ruptura familiar, la pérdida de confianza y estabilidad emocional en las relaciones, la devaluación del papel de la mujer en la relación sexual, la infidelidad, y la degradación humana. Por otra parte, este comportamiento adictivo crea otro riesgo adicional: la posibilidad de transferir a nuestros hijos valores erróneos sobre el sexo como un placer físico desconectado del amor, de los sentimientos,  del respeto. 

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